Die polytechnische Familie

Die Polytechnische Gesellschaft

Mit dem Ziel der Förderung der Stadtgesellschaft wurde die Polytechnische Gesellschaft am 24. November 1816 von engagierten Frankfurter Bürgern gegründet – als "Polytechnischer Verein". Zu den Gründungsmitgliedern zählten der Bankier Simon Moritz von Bethmann, der Mathematiker, Physiker und Maschinenbauer Johann Heinrich Moritz von Poppe sowie der Pädagoge Adolph Diesterweg, nach dem heute das Diesterweg-Stipendium für Kinder und ihre Eltern benannt ist. Im Kreis der Ehrenmitglieder finden sich Johann Wolfgang von Goethe, Heinrich Friedrich Karl Freiherr vom Stein, Justus von Liebig sowie August Anton und Friedrich Wöhler.

Bürgerschaftliches Engagement zugunsten von Frankfurt am Main

Auf die Polytechnische Gesellschaft gehen Initiativen zurück wie die Gründung der Frankfurter Sparkasse von 1822, die erste Sonntagsschule für Handwerksgesellen, eine Gewerbeschule, Schulspeisungen für Arbeiterkinder und Fortbildungsangebote für Frauen.

Für die Errichtung der Stiftung Polytechnische Gesellschaft Frankfurt am Main stellte die traditionsreiche Vereinigung mit 397 Millionen Euro den größten Teil der Erlöse zur Verfügung, die ihr anno 2005 aus dem Verkauf der Frankfurter Sparkasse an die Landesbank Hessen-Thüringen (Helaba) zuflossen.

Durch ihre Zustimmung zu diesem Verkauf sind die Mitglieder der Gesellschaft, die "Polytechniker", selbst zu Stiftern geworden – ein Engagement, das im Jahr 2016 mit dem Deutschen Stifterpreis des Bundesverbands Deutscher Stiftungen gewürdigt wurde.

In den vergangenen 200 Jahren hat die Polytechnische Gesellschaft 50 Tochterinstitute gegründet. Die Anlässe waren immer aktuell. Verantwortungsvoll und mit dem Wunsch zu gestalten und zu verbessern, nahmen sich die Polytechniker verschiedener Themen an. Einige Tochterinstitute gingen in städtische Trägerschaft über, andere wurden verkauft oder lösten sich wieder auf, um Platz für neue Initiativen zu schaffen. Heute gehören sieben Tochterinstitute zur polytechnischen Familie, die sich - von der Mutter finanziell gefördert - für Kultur, Kunst, Wissenschaft, Bildung und Soziales einsetzen.

Die Tochterinstitute

Neben der Stiftung Polytechnische Gesellschaft engagieren sich die Wöhler-Stiftung, das Kuratorium Kulturelles Frankfurt e. V., der Verein zur Pflege der Kammermusik und zur Förderung junger Musiker e. V.  und der Kunstgewerbeverein in Frankfurt am Main für Bildung, Kunst und Kultur und bereichern mit vielen eigenen Veranstaltungen die Frankfurter Kulturszene. Am Institut für Bienenkunde in Oberursel arbeiten Wissenschaftler und Imker gemeinsam daran, das Überleben der Bienen zu sichern. Und das älteste, heute noch aktive Tochterinstitut ist die Frankfurter Stiftung für Blinde und Sehbehinderte, die sich dafür einsetzt, dass Blinde und sehbehinderte Menschen aktiv am gesellschaftlichen Leben teilhaben können.

Die Stiftung auf einen Blick

Domizil mit Geschichte: das Polytechniker-Haus

Seit 2011 ist die Stiftung Polytechnische Gesellschaft im heutigen Polytechniker-Haus in der Untermainanlage 5 und damit mitten im Herzen Frankfurts ansässig – gemeinsam mit der Polytechnischen Gesellschaft e. V., dem Kuratorium Kulturelles Frankfurt e. V. und der Wöhler-Stiftung.

Am Ostrand des Bahnhofsviertels in unmittelbarer Nähe des Mainufers, der Städtischen Bühnen und des Jüdischen Museums gelegen, wurde das Polytechniker-Haus Mitte der 1870er-Jahre nach spätklassizistischem Vorbild erbaut. Auftraggeber des vierstöckigen Eckhauses, mit dessen Bau 1874 begonnen wurde, war der Frankfurter Architekt und Bauunternehmer Wilhelm Benkard.

Vielfältig wie die Stiftung – das Haus und seine Bewohner

Bereits im Jahr 1878 wechselte das Anwesen in den Besitz des Malers und Juristen Peter Burnitz, der die Immobilie weitervermietete. Zu den Mietern in der Untermainanlage 5 zählten im Laufe der Zeit der als Freskenmaler berühmt gewordene Eduard von Steinle, Kapellmeister und Korrepetitoren der Frankfurter Oper, der Tuchhändler Bossong, Anwälte, Notare, Handelsgesellschaften und Agenturen – aber auch ein Friseursalon, eine Gesellschaft für Zeitarbeit und die italienische Notenbank.

Zum Jahreswechsel 2009/2010 erwarb die Stiftung Polytechnische Gesellschaft das Haus und bezog es nach Renovierungs- und Sanierungsarbeiten am 21. Februar 2011.